Fermeture d’un des derniers club de jeux sur Paris

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Fermeture d’un des derniers club de jeux sur Paris

Un grand coup vient d’être asséné la fin du mois de février sur la tête de l’un des deux derniers cercles de jeux chez nos voisins français et plus particulièrement dans le milieu du jeu parisiens. Sa fermeture fait de lui, officiellement, le neuvième cercle de jeux à faire l’objet d’une fermeture administrative depuis 2008 en France.

En effet, il faut savoir que depuis 2008, huit cercles du style comme l’Aviation Club de France, avaient déjà été fermés sur les dix grosses structures que comptait la Capitale Française. Les procès se sont succédé sur de nombreuses années avec souvent en toile de fond, le grand banditisme et le continent Corse.

Le Club anglais, qui emploie une quarantaine d’employés, a en effet été fermé lundi 20 février au soir, après avoir subi l’intervention d’une opération de police qui portait alors sur des soupçons de fraudes s’élevant à pas moins de plusieurs dizaines de millions d’euros !

L’affaire dans les détails
C’est une sombre affaire de « travail dissimulé en bande organisée » et « blanchiment » qui se dessine depuis quelques jours dans le milieu du jeu avec l’arrestation lundi 20 et mardi 21 février 2017 à Paris et en région parisienne de cinq hommes suspectés de ces délits. C’est dans les locaux du Service central des courses et jeux (SCCJ) à Nanterre, près de Paris que les suspects, âgés de plus de 70 ans, ont été entendu mardi pendant une garde à vue alors qu’il sont soupçonnés d’avoir versé en liquide une partie importante de salaires et de primes, pour des montants particulièrement élevés.

Parmi ces personnes, on peut noter la présence de deux anciens policiers, dont un faisait partie de la brigade des courses et jeux de la préfecture de police de Paris. Ce sont de nombreux témoignages contre ce club, pourtant considéré comme sérieux, qui ont interpellé les policiers et les ont incités à enquêter rapidement sur les agissements de celui-ci. Parmi ces témoins, on retrouve par exemple un surveillant de table qui a alors affirmé que les salaires étaient donnés de la main à la main de 1993 à 2015.

On parle cependant de sommes allant de 800 euros pour les croupiers jusqu’à 3.000 euros, chaque mois, pour certains cadres du cercle. Cela peut paraître surprenant, mais ça reste une pratique courante dans les cercles de jeux qui ont depuis quelques années été fermés.

Une histoire de gros ca$h !
Les enquêteurs ont alors trouvé les coffres du cercle, situé boulevard des Capucines dans le IXe arrondissement de Paris, alors que ceux-ci renfermaient plus de 5 millions d’euros en liquide ! Mais ce n’est pas tout, puisque pas moins de 3 millions d’euros ont également été découverts sur le compte bancaire du cercle alors que celui-ci brandissait fièrement un statut d’association à but non lucratif.

Il n’en fallait pas moins à certains juges d’instruction parisiens pour mener des investigations dans le cadre d’une information judiciaire sur cette affaire qui trouve son origine dans un conflit social il y a deux ans de cela et qui fait à présent l’objet d’une autre information judiciaire ouverte pour escroquerie en bande organisée. En effet, des dirigeants du Cercle avaient déposé plainte contre des croupiers. Ils les soupçonnaient alors à ce moment précis de faciliter la tricherie en 2015 alors que le principal accusé, un employé mis en cause par les têtes du cercle, avait quant à lui dénoncé à son tour un système de rémunération occulte.

Les Cercles de jeux parisiens vont-ils devenir des Clubs de jeux Londoniens ?
Le cercle Clichy Montmartre reste à présent le dernier cercle du genre, actif sur Paris.
Mais ses jours sont comptés et il devrait donc disparaître à terme, suite à l’application d’un décret de loi relatif au statut de Paris adopté par le Parlement français le 16 février 2017. C’est une nouvelle loi qui va remplacer les cercles de jeux par la création, à titre expérimental, de clubs de jeux à Paris. Cette loi signe là une mesure de « lutte contre l’argent dissimulé » selon la majorité, alors que la droite politique l’avait considéré comme un projet permettant « le retour des casinos ».

Mais qu’est-ce qu’un cercle de jeux ?

Nos amis français ont instauré ce concept sur leur territoire en 1947. Après la Seconde Guerre mondiale, les cercles de jeux ont été institués en association de type loi de 1901. Cela va alors chambouler un tant soit peu le monde des casinos qui ont le désavantage quant à eux, de se voir soumis à des règles très strictes. Une des conditions qui leur permet de jouir de ce secteur, en ayant ce statut d’association à but non lucratif, est de reverser une partie de leurs gains à d’autres organismes comme des associations humanitaires. Même si ces lieux sont restés mythiques depuis leurs créations, leurs activités prisées dans le milieu de la nuit parisienne a été parsemée depuis plus de soixante ans, de quelques passages à vide avec notamment des moments difficiles pour eux avec le déclenchement de nombreux scandales à répétition ou encore des fermetures administratives incommodantes.

Mais qu’est-ce qui va changer dans le milieu du jeu parisien ?
Bernard Cazeneuve, alors ministre de l’Intérieur en février 2015, avait tout simplement confié la mission de moraliser la gestion des cercles de jeux au préfet Jean-Pierre Duport. Suite à son rapport, le gouvernement a décidé alors de privilégier l’installation de clubs identiques à ceux qui existant à Londres, qui sont très bien encadrés et particulièrement très « select ». En découle alors, une nouvelle expérience sous le contrôle du gouvernement de nos voisins français qui, à partir du 1er janvier 2018, verront ces clubs autorisés à ouvrir pour une durée de trois ans. Ce même gouvernement aura donc la charge à présent de présenter, au plus tard huit mois avant la fin de l’expérimentation, un rapport d’évaluation au Parlement afin de déterminer la conduite à suivre sur les prochaines années vis-à-vis de cette expérience.

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